Der Bien – schon mal gehört?

Manche haben das Wort Bien schon einmal gehört. Geprägt wurde der Ausdruck von den beiden Imkern Ferdinand Gerstung und Johannes Mehring. Letzterer hat übrigens auch entscheidend Anteil an der Entwicklung der Mittelwände aus Wachs. Viele Imker verwenden sie heute. Zu Mehrings Zeit -um 1850 herum- Herrschte die Idee vom Dreiwesensystem vor. Das bedeutet einfach, dass das Bienenvolk aus den drei Bienenwesen, der Königin, den Arbeiterinnen und den Drohen besteht. Grundsätzlich ist das auch Richtig, allerdings zeigt das gesamte Bienenvolk Merkmale auf, die nur zutage treten wenn alle drei Wesen miteinander interagieren.

Durch das Miteinander entstehen Eigenschaften, die von einzelnen, unabhängig arbeitenden Bienen nicht erreicht werden könnten. Das soziale verhalten der Bienen spielt dabei eine große Rolle.

Ein Beispiel:

Bienen sind wie alle Insekten Kaltblüter, das heißt, die einzelne Biene hat immer gerade die Temperatur, die in ihrer Umgebung vorherrscht. im Verband allerdings ist es ihnen möglich durch die Bewegung ihrer Muskeln die Umgebung aufzuheizen und sich so gegenseitig zu wärmen. Eine Biene allein könnte den Winter nicht überstehen. Das Volk an sich (also der Bien) ist also im Stande die Temperatur im Stock regulieren. Auch wenn sie schwärmen ist dieses Verhalten gut beobachtbar. Die außen sitzenden Bienen fächeln mit ihren Flügeln um das Klima zu regulieren.

Der Bien, wenn er sich aufmacht eine neue Behausung zu suchen.
Bienenschwarm an einem Ast hängend. Bild von Enst Eggmann

Heute würde man von Schwarmintelligenz sprechen. Mehring hat alle Bienenwesen in Kombination mit den Waben als “Einwesen” bezeichnet. Ferdinand Gerstung hat den Begriff Bien eingeführt und diesen als eine Art eigenen Organismus höherer Ordnung angesehen, obwohl das aus biologischer Sicht nicht ganz korrekt war. Dessen war er sich allerdings auch bewusst.

Das Wort Bien ist also nichts anderes als eine alte, erste Bezeichnung für einen Superorganismus, eben bezogen auf das Bienenvolk. Dieser Begriff ist allerdings erst ein paar Jahrzehnte später vom Biologen William Morton Wheeler für alle Arten von sozialen Insekten eingeführt worden.